Del ocaso al amanecer

ORLANDO AFTER HOUR. Cuando los parque temáticos cierran Orlando sigue despierta. La diversión se traslada a restaurantes, bares, discotecas y espectáculos para todos los gustos.

 

TEXTO: Ana Bouzas          FOTOS: Andrés Canet / Visit Orlando / Ice Bar Orlando / Scott R. Smith / Torres, Leoraúl / Nicole C. Kimbert Ahmed Hashim / Fernando Medina 2055 NBAE / Lotus Eyes Photography.

La ciudad de Orlando posee una apasionante vida nocturna. La misma abarca las avenidas Universal e International Drive, y las áreas del Downtown Disney y el Downtown Orlando. En ellas existen múltiples opciones y lugares de entretenimiento para asistir cuando los parques temáticos cierran sus puertas.

 

En la Avenida Universal, dentro del famoso complejo Universal Studios se encuentra el atractivo centro de entretenimientos City Walk, que incluye todo tipo de servicios para el turista ávido de experiencias nocturnas. Temáticos restaurantes, bares y clubes nocturnos forman parte de este lugar. El entretenimiento para toda la familia tiene su lugar en el complejo Universal Cineplex con veinte salas de cine que cuentan con la última tecnología en sonido y visión, y el colorido Hollywood Drive in Golf, un divertido campo de mini golf.

 

El paseo también es un lugar ideal para hacer compras. Originales tiendas de ropa, accesorios y recuerdos, son perfectos para darse un gusto. A la hora de comer el Nascar Grille es el lugar preferido de los amantes de los autos y la buena comida americana. Ambientado con todo lo relacionado al mundo automotor, es el único restaurante autorizado oficialmente por la agencia de carreras Nascar. Sus deliciosas hamburguesas, chuletas, pollos y ensaladas son acompañadas con imágenes televisivas de grandes carreras. Para los más chicos, y no tanto, un salón con video juegos, especialmente de autos, hacen del lugar aún más atractivo.

 

Para quienes buscan diversión hasta altas horas de la noche encontrarán una gran variedad de bares y clubes nocturnos para todos los gustos. Entre los más populares se encuentran el Rising Star, donde el karaoke y la música en vivo son los protagonistas; y la exclusiva disco The Groove donde suenan los éxitos del momento.

 

International Drive, también conocida como “I-Drive”, es una de las avenidas más características de Orlando y lugar favorito de los turistas. Se encuentra a tan sólo quince minutos de los diferentes parques temáticos, y a minutos del Premium Outlet, el famoso outlet de marcas de primera línea. Es el lugar donde se concentran la mayoría de los hoteles, tiendas de souvenir, parques de juegos mecánicos y gran cantidad de campos de mini golf.

 

A lo largo de esta avenida encontrará gran variedad de estilos culinarios en más de cien restaurantes, bares y pubs. Uno de los más atractivos es The Ice Bar, el primer bar de hielo permanente que abrió sus puertas en Estados Unidos. Con una temperatura constante de -1˚C o -2˚C es el lugar perfecto para disfrutar de un buen trago. Su interior exhibe fabulosas esculturas, paredes, barra, mesas, sillas y hasta vasos de coctelería hechos en hielo. La estadía allí se limita a 45 minutos y el bar provee de camperas y guantes especiales para soportar el frío extremo.

 

Muy cerca de International Drive, el Café y Museo del Chocolate es el lugar ideal para conocer la historia de este exquisito producto, el dulce mas popular del mundo. La visita al museo es sumamente entretenida y relata la historia del chocolate, cómo se conoció en Europa y el proceso de elaboración. En las diferentes salas se pueden ver maquinarias antiguas, mobiliario europeo, envoltorios de chocolates de todos los tiempos y por supuesto esculturas hechas completamente con chocolate. El recorrido termina con una exquisita degustación de diferentes chocolates finos en su cálida cafetería – bombonería, en la que se exhiben y venden productos de la más alta calidad.

 

Capone´s Bar es un bar clandestino estilo cabaret, al que se accede por una puerta “secreta” desde una simple tienda de recuerdos, y donde la mafia italiana de los años treinta cobra vida en el escenario, brindando un divertido show humorístico musical para toda la familia. La entrada al espectáculo incluye una deliciosa cena buffet donde se sirven platos italianos y americanos, todo tipo de bebidas (incluidas las alcohólicas) y ricos postres. Antes de terminar el show un gánster se acercará a tu mesa y te regalará la foto que te toman en la entrada como recuerdo.

 

Otra de las zonas más populares de Orlando, especialmente a partir del atardecer es el Downtown Disney. Ubicado dentro del gigantesco complejo de Walt Disney World Resorts, presenta oportunidades únicas de entretenimiento para toda la familia, con restaurantes, shows, tiendas y más. Dividido en tres diferentes áreas cada una posee un ambiente característico con negocios y entretenimientos que no encontrarás en ningún otro lugar del complejo. En el área de West Side se encuentran veinticuatro exclusivas salas de cine, varias salas de juegos interactivos, el Cirque Du Soleil con el show La Nouba y varios restaurantes, entre los que se destaca el Bongos Cuban Café de la exitosa Gloria Estefan.  Infaltables son aquí la galerías de arte, tiendas de dulces, indumentaria y accesorios, que alimentan el espíritu capitalista de cada visitante.

 

Por su lado el Disney Marketplace sorprende con la tienda más grande del mundo, “World of Disney Store”. Aquí encontrarás todos los productos Disney que tal vez no veas en otras y más. Esta zona cuenta también con tiendas especializadas en productos exclusivos Disney de lujo, joyería y arte, una tienda lego, la tienda más grande de pins, restaurantes y más tiendas de dulces.

 

Pleasure Island ofrece una estupenda variedad de opciones para comprar y lugares de comida para disfrutar en familia. Se destacan el Fulton´s Crab House con sabrosos platos de mariscos; Paraíso 37, que ofrece una combinación de platos de toda Ámerica; y Road Irish Pub and Restaurant, con auténtica comida irlandesa y entretenimiento en vivo.

 

Más alejado de la zona de los parques, el Downtown Orlando ofrece muchas alternativas para cuando cae el sol. El renovado Amway Center es el hogar de los Orlando Magic de la NBA. Cuenta con veinte mil cómodos asientos, exclusivos bares y zona de juegos para chicos. Asistir a un partido de la NBA es toda una experiencia, no solo por el espectáculo que se ofrece en la cancha sino por todo lo que lo rodea, siendo el show de las porristas el epicentro de cada descanso. El Amway Center es también la sede de varios eventos deportivos, pruebas olímpicas y lucha libre, grandes conciertos y espectáculos sobre hielo, entre otros.

 

Muy cerca de allí, la histórica Church Street es el corazón de la vida nocturna. En el centro podrá descubrir diferentes bares con bandas que tocan en vivo, teatros de comedia y numerosas discotecas. The Beacham Club es uno de los lugares más populares del centro, situado en un histórico edificio de 1922 y con cartelera de antiguo cine, es uno de los más reconocidos nightclubs. Ofrece conciertos, shows en vivo y expertos DJs, y los fines de semana se convierte en la disco más exclusiva de Orlando. A la hora de cenar diferentes opciones gastronómicas se pueden encontrar en esta zona, nuestro preferido es el Ceviche Tapas Bar and Restaurant que ofrece un exquisito menú de tapas españolas, cazuelas y paellas acompañadas con música flamenca en vivo.

 

No vamos a decir que Orlando nunca duerme, pero sí que lo hace muy poco. Si todavía le quedan fuerzas cuando cae el sol, la oferta de entretenimiento nocturno es extremadamente abundante. Es lo bueno que tienen este tipo de ciudades, están pensadas para ofrecer un abanico de actividades casi infinito y se han establecido como los mejores centros vacacionales tanto para familias, parejas o amigos.•

 

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